ANGUS, EL ROBOT AGRÍCOLA QUE COSECHA VERDURAS

el robot Angus es un robot destinado a la agricultura

Brandon Alexander, un ingeniero que trabajó en Google y actualmente es CEO de la startup Iron Ox, asegura que tiene al obrero de campo del futuro. Pesa casi los 450 kg y es lento, pero puede levantar 360 kg de vegetales y llevarlos de un lugar a otro.

Se trata de Angus, un robot para la agricultura que es capaz de hacerse cargo de la cosecha de productos como albahaca y lechuga, entre otros, en la zona metropolitana, a un costo mucho más económico que si se utilizaran obreros humanos y sin derroche de agua.

No está definido si la startup de Alexander será capaz de financiar el proyecto pero eso no le para. Esta empresa, en dos años trabajando con robots, ha logrado recaudar seis millones de dólares y se encuentra lista para comenzar a ofrecer sus verduras cosechadas por robots.

Cosechando verduras en depósitos

Esta empresa efectuó su primera cosecha con robots en un depósito de San Carlos, California, a 40 Km de San Francisco, realizando experimentos a largo plazo. Aunque no se han firmado contratos, Iron Ox ha conversado con restaurantes de San Francisco, los cuales se muestran interesados en adquirir sus verduras y esperan vender en los próximos años sus productos a los supermercados.

La creación de invernaderos que utilicen mayormente luz solar y sean manejados por estos robots es la idea principal de este proyecto. Emplear luz eléctrica consume demasiada energía y resulta caro.

Esta iniciativa evitará al máximo el daño al medio ambiente gracias a un sistema hidropónico automatizado que utiliza Iron Ox, que conserva el agua. Adicionalmente, resolvería los problemas por falta de interés de los estadounidenses en realizar trabajos de campo. En este caso el trabajo pesado lo realiza Angus, que con sus ruedas  es capaz de avanzar en cualquier dirección.

Su función principal es transferir los vegetales de un lugar a otro utilizando un brazo mecánico. Para que las plantan completen su crecimiento, el robot se encarga de cargar en una plataforma de manera cuidadosa 250 pequeñas plantas para luego ser trasplantadas en otra ubicación.

ROBOT AGRÍCOLA DE ABUNDANT ROBOTICS RECOGIENDO FRUTA Y OLIVAS

robot agrícola para recoger frutas fabricado por Abundant robotics

La robótica se está haciendo un hueco cada vez más grande en áreas donde antes era impensable. Si bien es cierto que la tecnología lleva mucho tiempo facilitando las tareas del campo (preparación de los terrenos, siembra y recogida de cosechas, regadío…), hoy en día la robótica podría afectar al precio de los productos finales.

La empresa Abundant Robotics en Hayward, California, se está encargando de crear unos prototipos de recolectores de fruta con Inteligencia Artificial, que logra determinar el momento óptimo para recoger el fruto, aspirando dicha fruta en un contenedor de recolección.

En la actualidad los robots agrícolas se están probando con manzanas, pero la compañía no descarta diversificar en otras frutas en un futuro.  La compañía Abundant Robotics opina que la introducción de estas nuevas técnicas de recogida de fruta supondrá la interrupción de los métodos agrícolas tradicionales.

El enfoque actual de esta compañía está en los huertos de manzana de Australia y Estados Unidos, pero han notado que esta tecnología de recolección al vacio también puede ser útil para las aceitunas que, debido a su delicada piel, son cosechadas a mano.

Funcionalidad del robot cosechador de olivas

Este robot puede distinguir una pieza de fruta de sus hojas gracias a algoritmos complejos. Posteriormente, mediante una serie de variables visuales, éste puede determinar si esta fruta está en su momento de madurez óptima, tomando la decisión de recogerla.

Luego la cosechadora alinea el mecanismo de succión de vacío y retira la fruta del árbol. Este robot puede cosechar durante todo el día, incluso en la noche, pero utilizando tecnología de imagen especial.

Ventajas del robot agrícola para recoger olivas

El uso de una aspiradora robótica permite una mayor versatilidad que aquellas máquinas que “sacuden” el árbol y pueden provocar daños estructurales en el mismo. Asimismo, mientras que los robots de campo continúen en su avance y e ingresen más competidores en el mercado, el costo de las cosechadoras automáticas será más competitivo. Este robot puede suponer una ventaja para los productores de aceite de oliva que, para entregar un producto de calidad a sus clientes, dependen de la velocidad y la eficiencia para prensar y embotellar este producto. Cada vez está más cercano el momento en que conozcamos un robot competitivo, en lo que económicamente se refiere, con una precisión que roce la perfección y que pueda trabajar sin descanso durante el día y la noche.

ROBOT AGRÍCOLA DICK CONTRA LAS MALAS HIERBAS CON ELECTRICIDAD

Dick robot es un robot para la agricultura que utiliza electricidad para matar las malas hierbas

Si bien es cierto que aún quedan muchas dudas por parte de los humanos sobre la automatización de las tareas, los robots van a tener un gran papel en un futuro cada vez más cercano y se convertirán en aliados para diversos sectores, como por ejemplo el logístico, la construcción o, el que hoy nos interesa, el agrícola.

Todas aquellas personas que tienen jardines o huertos conocen lo difícil que es mantener las malas hierbas al margen y su rápido crecimiento sigue siendo un problema para los agricultores a gran escala. Por esta razón, la tecnología se ha encargado de crear un robot que elimine las hierbas indeseadas. ¿De qué forma? pues con descargas eléctricas.

Tom, Dick y Harry, el trío de robots agrícolas

La startup británica Small Robot Company acaba de presentar un nuevo droide que es capaz de acabar con las plantas molestas y no deseadas a través de rayos o pequeñas descargas eléctricas. El nombre de este robot para la agricultura es Dick. No es el primero que esta empresa lanza al mercado de este tipo de productos. El año pasado dio a conocer el trío de robots que se dedicaría automáticamente a tareas agrícolas, cada uno con su función. Se llaman Tom, Dick y Harry.

Cada robot tiene una finalidad distinta. Tom se encarga de mapear la maleza, y es capaz de cubrir hasta 20 hectáreas diarias, tan solo con un navegador autónomo y una cámara para distinguir las hierbas malas. Mientras tanto, Harry tiene incluido un taladro diseñado para sembrar semillas con alta precisión.

Small Robot Company ha dado pocos detalles sobre Dick, el robot más ambicioso de los tres. Este se encargará de eliminar la maleza, empleando electricidad para “matarlas” desde la parte interna hacia afuera y desde la raíz hacia arriba.

Mejora la calidad del suelo

Las pequeñas descargas que emite evitan el uso de productos químicos, lo que permite la protección de la biodiversidad y los suelos. La idea es que este trío de robots trabaje en conjunto y se responsabilice por neutralizar la amenaza de las hierbas innecesarias.

Sam Watson-Jones, cofundador de Small Robot Company, dice que “Esta es realmente una primicia mundial. Por primera vez podemos ver cada planta en el campo y cada mala hierba. En lugar de rociar todo el campo, simplemente podemos eliminar las malas hierbas individuales”.

Estos robots serán probados en 20 granjas distintas del Reino Unido para el año 2020, en conjunto con el National Trust Wimpole Estate y Waitrose Leckford Estate. Small Robot Company espera poder sacar sus robots para el año 2021.